....#STRUGGLES - Teil 1: #EchtLeben ..#STRUGGLES - Part 1: #EchtLeben ....

.... „Gott kann dich am besten gebrauchen, wenn du DU bist!“

Im ersten Teil unserer neuen Predigtserie #STRUGGLES (Herausforderungen) hat Dom sich und uns die Frage gestellt, was es bedeutet „echt“, also authentisch zu leben. Eine Frage, die in einer Welt voller Selfies, Fake News und „Fake me(s)“ immer mehr an Bedeutung gewinnt. #EchtLeben ist eine von vier Herausforderungen, die wir in dieser Serie in den kommenden Woche genauer unter die Lupe nehmen. 

Wenn du Social Media aktiv nutzt, dann weißt du auch: Nicht alles ist, wie es scheint - viele Filter, wenig Realität. Und das ist, bei allen Vorteilen, die uns Facebook, Instagram, Youtube, Twitter & Co. bieten, nun mal eine echte Herausforderung, die wir von der virtuellen mit in die reale Welt nehmen. Wir tragen häufig „Masken“, die am besten zu unserer aktuellen Situation passen - oder diese verhüllen. Ein Problem, das übrigens nicht ganz neu ist. Bitte lies 2. Korinther 3:13-18

In diesen Versen bezieht sich Paulus auf Mose, der sein Gesicht verhüllte, damit das Volk nicht sah, wie die Herrlichkeit Gottes darauf immer weniger wurde. Wenn wir in der biblischen Geschichte noch weiter zurück gehen, sehen wir, dass auch Adam und Eva plötzlich begannen, sich aus Scham zu verhüllen. Das Problem besteht also von jeher und es liegt in unserer Natur, Masken zu tragen. 

Welche Maske trägst du gerade? 

Vielleicht steht dir die Erfolgsmaske besonders gut zu Gesicht und du definierst dich über die Bestätigung anderer? Oder ist es die Heldenmaske, hinter der du dich versteckst, weil du niemals eine Schwäche zulassen kannst? Ist es die Alles-ist-gut-Maske, die nicht zulässt, dass du über deine Verletzungen sprichst? Hältst du Menschen, die dir für dein Empfinden zu nahe kommen, bewusst von dir fern? Dann trägst du vielleicht die Angstmaske. Wir könnten die Liste der Masken noch lange weiterführen, doch Fakt ist: Viele von uns haben nicht nur eine dieser Masken im Schrank, sondern eine ganze Kollektion davon. Und warum tragen wir sie? Weil wir glauben, dass wir so wie wir sind den Ansprüchen anderer nicht genügen. Oft denken wir, wir sind nicht genug. 

Aber: Wenn du eine Maske trägst, dann trennst du dich von dem, was Gott für dein Leben möchte! 

Stell dir vor, du streichst einen Raum. Bereiche, die keinen neuen Anstrich bekommen sollen, klebst du ganz einfach ab. So wirken Masken in deinem Leben. Gott kann die Bereiche, die du versteckst, nicht verschönern. Doch genau das will er tun! Denn er hat dich einzigartig geschaffen. Du bist genau so, wie er dich haben will. Und gleichzeitig möchte er an dir arbeiten, er möchte dich jeden Tag neu segnen und dich mit seiner Liebe und Gnade füllen. Doch das kann er nur, wenn du deine Masken ablegst. Wenn du echt lebst. 

Gott kann dich am besten benutzen, wenn du DU bist! 

2. Korinther 3:15 Ja, noch heute sind ihre Herzen, wenn sie die Schriften Moses lesen, durch diesen Schleier verhüllt, sodass sie sie nicht verstehen. 

Das ist so wichtig zu verstehen: Eine Maske, die zuerst dein Gesicht verhüllt, verhüllt irgendwann dein Herz. Denn wenn du immer nur dein „gefiltertes“ Leben zeigst, lässt du keine echten Beziehungen zu. Du beeindruckst Menschen zwar mit deinen Stärken, aber du verbindest dich mit ihnen durch deine Schwächen. Und: Wenn du dich immer hinter deinen Masken versteckst, lässt du es nicht zu, dass Menschen dich für das lieben, was und wer du bist. Sie lieben deine Maske, aber nicht dein Wahres ich. 

Wie werde ich meine Masken los? 

Ein paar gute Ratschläge auf diese Frage sind schnell erteilt: „Sei du selbst“, „benutze weniger Filter“, „leg nicht so viel Wert auf die Meinung anderer“, „nimm dir gelegentlich eine Social Media Auszeit“.  Diese Ratschläge hauen dich nicht vom Hocker? Dann vielleicht dieser: 

NUR JESUS kann deine Maske wegnehmen. 

2. Korinther 3: 16-18 Doch wenn sich jemand dem Herrn zuwendet, wird der Schleier weggenommen. Der Herr aber ist der Geist, und wo immer der Geist des Herrn ist, ist Freiheit. Von uns allen wurde der Schleier weggenommen, sodass wir die Herrlichkeit des Herrn wie in einem Spiegel sehen können. Und der Geist des Herrn wirkt in uns, sodass wir ihm immer ähnlicher werden und immer stärker seine Herrlichkeit widerspiegeln. 

Wie also folgst du Jesus in einer „Seflie-zentrierten“ Welt nach? Wende dich ihm zu! Schau zurück auf das, was er für dich getan hat. Schau nach innen und versuche zu verstehen, dass du wunderbar bist, so wie du bist! Schau nach vorne, auf das was kommt: Lebe in dem Wissen, das Jesus wieder kommt! ..

„God can use you best, when you are yourself“

In the first part of our new sermon series #struggles (challenges), Dom asked what it means to live a real authentic life. It is a question within a world that’s full of selfies, fake news and fake me(s) which are gaining more and more importance. #liveauthentically is one of the four challenges in this series which we are going to explore more deeply in the coming weeks. 

If you use different social media, then you know that not everything is the way it looks. There are many filters and less reality. Despite the advantages which Facebook, Instagram, Youtube, Twitter etc offer, this is a real challenge which we take from the virtual into our real life. We very often put on different masks, that suit or cover our current situation best. A problem which is not quite new. Please read 2. Corinthians 3, 13-18.

In those verses, Paul refers to Moses who covered his face so that the people could not see that God’s majesty was disappearing slowly from it. If we go back a little further in the bible, we will find that Adam and Eve also suddenly began to cover themselves out of shame. This problem thus has always existed and it is a part of our nature to cover ourselves with masks.

Which masks are you wearing today?

Maybe the mask of success suits you quite well and you define yourself by the confirmation you get from others. Or is it the heroic mask which you are hiding behind because you cannot show your weaknesses? Is it maybe the “everything-is-good-mask” which does not give you room to speak about your pain? Do you keep people away on purpose who would like to approach you? Then maybe you are holding on to the mask of fear. We could list many more masks, nevertheless fact is: many of us do not have only one mask in their closet, but a collection of them.  But why do we wear them? Because we believe that we cannot fulfill the expectations of others if we stay the way we really are. We often think that we are not good enough.

But if you wear a mask you separate yourself from what God has in store for your life!

Imagine you paint a room and you cover those parts which should not be painted with tape. Masks have the same effect in your life. God cannot brighten up the parts that you hide. And this is exactly what he wants to do because he has created you in a unique way. You are the person that he wanted you to be. However, he would also like to change and bless you daily. He wants to fill you with his love and mercy. He can only do this when you take off your masks, only when you live a real life. 

God can use you best, when you are YOURSELF!

2. Corinthians 3,15: Even to this day when Moses is read, a veil covers their hearts.

Now this is important to understand: a mask will start covering your face, but eventually will also cover your heart. Whenever you show your filtered life, you will not be able to have real relationships. You might impress people with your strengths, but you will be connected with them through your weaknesses. And if you hide behind masks, you will not let people love you for what and who you are.  They will love your mask, but not your true self.

How can I get rid of my masks?

Here are some quick advices: “Be yourself”, “use less filters”, “don’t give much attention to people’s opinion”, “take a break from social media”. These advices might not impress you, then here is something better:

ONLY JESUS can take away your mask.

2. Corinthians 3,16-18:But whenever anyone turns to the Lord, the veil is taken away. Now the Lord is the Spirit, and where the Spirit of the Lord is, there is freedom.  And we all, who with unveiled faces contemplate the Lord’s glory, are being transformed into his image with ever-increasing glory, which comes from the Lord, who is the Spirit.

So, how can you follow Jesus in such a selfie-centered world? Just turn towards him! Look at what he has done for you. Look inside yourself and try to understand that you are wonderful the way you are! Look forward towards what is coming: namely be certain that Jesus will return.

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